中国科学院
少数服从多数:少数种截取优势种的风险信号
文章来源:科技外事处     发布时间:2017-07-31

  东南亚的地区具有最高的蜜蜂种类多样性。所有蜜蜂种类具有共同的捕食天敌,如胡蜂、树栖蚂蚁等。长期同域分布的蜜蜂种类之间形成了竞争的同时还产生了信号利用的种间协作,见《蜜蜂种间协作抵抗天敌在之前的蜜蜂报警信号研究中,这一蜜蜂风险信号种间通讯的信息网络逐渐显露。 

  版纳植物园化学生态研究组通过系统鉴定分析几种代表蜜蜂种类的报警信息素成分,发现除了大多数蜜蜂共有的报警信息主要成分外,东方蜜蜂(Apis cerana)具有一个采集蜂特异性的主要成分,乙酸苄酯(benzyl acetateBA)。所有针对采集蜂的测试中,BA具有极强的生理和行为活性。BA不引起巢群的攻击行为,仅诱导采集蜂产生忌避行为。这一成分挥发性中等,具有持效性,可用于高效的警示“接踵而来”的同巢采集蜂:“此花丛具有被捕食者攻击的风险”。BA在东方蜜蜂采集行为中被用作了主要的指示风险的化学信号。 

  尽管Apis属各种类的报警信息素具有大多数的相同成分(4/5),但种群密度较低的蜜蜂种类,如大蜜蜂A. dorsata、小蜜蜂A. florea并不产生BA。在自然界中,动植物产生任何一个信号均需要消耗能量,也需要经过长期的演化。如果环境中存在立即可用的信号,那将极大地节省利用者的能量。当猎物共享天敌时,捕食天敌总有更大的概率捕食种群密度更高的种类。因此,对于少数种来说,来自同域分布且生态位重叠的多数种所提供的被捕食风险信号,比少数种自身产生的信号具有更高的被捕食风险指示效率。正应此说:少数种蜜蜂对优势种东方蜜蜂特异性的报警信息素成分BA具有最强烈的规避反应。东方蜜蜂的BA可以高效驱避少数种蜜蜂。少数种对东方蜜蜂风险信号的规避能力甚至比对其自身的风险信号(报警信息素)的规避率还高。 

  结合之前的研究,可以得出:在蜜蜂中,除了共有许多相同的化学信号,还公用化学信号,不管信号是否种类特异。 

        相关论文以Foragers of sympatric Asian honey bee species intercept competitor signals by avoiding benzyl acetate from Apis cerana alarm pheromone为题发表在Scientific Reports上。

图示:信号的产生(Production),感受(Perception)与行为反应(Response)

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