中国科学院
月下美人故事多——昙花盛开版纳植物园
文章来源:科学传播与培训部     发布时间:2017-06-06

  中国科学院西双版纳热带植物园栽培的昙花陆续开放,为让更多的公众欣赏昙花一现的美妙,从6日晚至11晚,版纳植物园将对昙花开花过程进行视频直播。在这里,不仅展示现代意义上的昙花,还将展示“昙花”从古至近的演变。本次直播开花的昙花(Epiphyllum oxypetalum)原产墨西哥等南美地区,为附生肉质灌木,高2-6米,花于夜间开放,芳香,浆果可食。该种在中国的最早记录为1936年在云南南部(景洪,大猛龙)采集到的标本。 

  昙花一现出自《妙法莲华经》:“佛告舍利佛,如是妙法,诸佛如来,时乃说之,如优昙钵花,时一现耳。”根据史料记载《妙法莲华经》出现在中国最晚不迟于公元1世纪,而人们常说的昙花(Epiphyllum oxypetalum)是近百年来才传入中国的,古代的昙花到底指的是什么呢?《妙法莲华经》经文里的意思,昙花为“仙间极品之花”,三千年才开一次花。根据资料,优昙钵花对应的是udumbara(梵语:उडुम्बर),对应的学名是Ficus racemosaFicus就是我们常见的无花果属。无花果属的隐头花序是本属植物最重要的特征,因花是生长于果内,称之为隐头花序。正常情况下人们是看不到无花果开花的,就像太阳不会从西边升起一样。 

  在云南省昆明市东郊金马山山麓有一座始建于明崇祯年间的昙华寺,园内有一株树龄300多年“优昙树”(实为山玉兰)。 

  由于古代佛经中的昙花指的是无花果属植物,无花果的花长于果内,人们无法见到无花果开花的奇观,信众出于希望能在有生之年见到昙花开花祥瑞的美好愿望,逐渐用花期很短的植物指代昙花,从纯洁的玉兰花到美人蕉,进而选中了只在晚上开花,花期只有两三个小时,花香而美的月下美人昙花(Epiphyllum oxypetalum)。 

  在版纳植物园昙花展现场,工作人员在昙花周边特地布置了无花果属中能结大型果的木瓜榕果,以及美人蕉植株,让我们在体味昙花转瞬即逝的美好的同时,感受历史变迁的力量。 

昙花盛开

月下美人

 

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